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黑莓要回归中国市场 但它之前遇到的问题都解决了吗

  2007年是个很有意思的年份,许多大事都在这一年同时发生,比如诺基亚开售了对于系列而言极为重要的N73;借助Windows Mobile系统,HTC带来了至今看来都极为标致的S1,它为次年的Diamond做下了铺垫;而三星和摩托罗拉都与轻薄有着不解之缘,它们分别推出了U600以及Moto V8,即便放到十年后,这两款产品同样值得回味。

  然而在2007年,另一家远在太平洋彼岸的手机公司,却很少被人提及,它就是来自加拿大的黑莓,那一年于它而言同样重要。因为在2007年8月,黑莓的股价被市场推至236美元的高价,而这也是公司自1999年成立以来的历史最高位,它在北美市场的占有率也一度接近50%。然而黑莓虽然春风得意,但它们却正面临着一个重大的转折。

  现在让我们把时钟往前拨动7个月,也就是2007年1月,这是个谁都知道的故事,时任苹果CEO的史蒂夫乔布斯在旧金山莫斯康展览中心发布了第一代iPhone,现场演示了如何使用iPhone内置的Safari浏览器实时浏览地图、显示音乐和视频,并宣布与AT&T签署合作补贴销售合约。

  而当RIM(早期的黑莓)创始人Mike Lazaridis在跑步机上第一次看到这一幕时,除了震惊外,不禁在心中泛起疑问:“他们是如何做到的?”在当时,虽然黑莓也借助AT&T进行销售,但AT&T明确规定,手机中不许内置全功能网络浏览器,而苹果不仅突破了这一“规定”,甚至让智能手机做到了以往无法实现的体验。

Mike LazaridisMike Lazaridis

  于是第二天,Mike Lazaridis很快就将时任RIM 联合CEO的Jim Balsillie叫到了自己的办公室,让他观看了iPhone的功能演示,Lazaridis担忧的表示,苹果这一举动或许会让美国市场的局面变得严峻起来,毕竟在此前谁都没有成功撬动过AT&T。

  然而面对担忧,Balsillie只是冷冷地选择忽视,而在随后的几个月时间里,RIM这位CEO依旧没有对iPhone引起足够的重视,甚至在后续的采访中,面对记者抛出有关iPhone的问题,Balsillie都只是表示:“外界传言黑莓将面临一场巨变,我认为这显然夸大其实了。”

Jim BalsillieJim Balsillie

  现在,让我们回到2017年,在年初市场调查公司Gartner公布的2016年智能手机市场报告中,其中第四季度 iPhone的销量达到了7700万台,而黑莓智能手机总销量已经跌至20.79万,在列表中它的占有率甚至显示为0%,这意味着曾经占据一个时代的黑莓手机在全球智能手机市场中已经名存实亡。

  不过事情总有着转机,就在今年MWC前夕,黑莓突然宣布,将于中国厂商TCL进行深入合作,后者将会在未来负责黑莓手机的制造以及提供技术支持。而就在最近,沉寂了许久的黑莓终于在微博复活,宣布将在8月8日召开新品发布会,而发布会的主角,正是在MWC推出的KeyOne,这意味着继诺基亚后,又一家情怀大厂宣布回归。

  但我们很想知道,黑莓能够规避之前失败的原因吗?

  对技术的痴迷 曾经懵逼了BBer的双眼

  许多人都将黑莓在北美市场的落败归结于iPhone的横空出世,这并不是空穴来风,事实上在北美市场,iPhone的销量增长与黑莓的销量下滑呈现了一种对应的趋势,可以说虽然两者在最初虽然看似面向着不同的适用族群,但在最终用户方面却意外的重合。

  然而黑莓高层却从没有看清这一点,在2008年,当iPhone3G带着App Store回归时,黑莓仍然对外表示,如果iPhone能够在市场中取得成功,那么也是受到了那些不太重视效率和安全应用的用户追捧,RIM用户更重视安全和高效的通信系统。同时,黑莓也对移动互联网内容嗤之以鼻,并坚持认为提供移动互联网入口并不是黑莓业务所要涉足的领域。

  平心而论,黑莓并不是唯一受到iPhone挤压的公司,事实上诸如诺基亚、Palm在内的多家传统智能手机制造商都在初期忽视了iPhone所带来的行业变化,但后两者很快在业务和产品上做出了改变,而黑莓却选择了一条更为错误的道路走下去。

比如,坚持认为人们很快会厌烦那台续航不超过8小时的“触摸玩具”,并在次年推出了智能手机历史上的一大灾难——Storm比如,坚持认为人们很快会厌烦那台续航不超过8小时的“触摸玩具”,并在次年推出了智能手机历史上的一大灾难——Storm

  由盛转衰的黑莓 一招败笔Storm

  黑莓终于在2008年底拿出了应对iPhone的产品——Storm,这是黑莓第一台全触摸手机产品。事实上,在2007年底,黑莓就已经开始了Storm开发,它的原型机也受到了Verzion官员的喜爱,因此Verzion甚至承诺将拿出1亿美元的预算来推广Storm,不过等到上市后,Storm却成了两家公司的噩梦。

  或许正是由于Verzion的巨额补贴,Storm在上市初期的确获得了不错的反响,两个月内就卖出了100万台,外界甚至出现了一机难求的现象。然而在RIM内部,与高销量形成鲜明对比的,却是黑莓工程师对于Storm的担心,因为他们都知道,公司正在销售的,是一台有问题的产品。

  很快,Storm的质量问题就被摆到了台面上,诸如频繁的死机、重启以及触摸屏失灵问题都令消费者大为恼火,这些现象最终导致Verizon预先支付了大量的维修费用,而几乎最初售出的每一部Storm手机都需要更换。

  Storm的质量问题导致了Verizon与RIM的关系彻底恶化,因为RIM拒绝了Verizon提出的5亿美元赔偿,而Verzion在这件事上明显吃了大亏。

  混乱的战略 BB10还是Android?

  iPhone的威力终于在2010年得以显现,这一年,苹果带来了系列中最为重要的产品iPhone4,很快就成了市场最受欢迎的产品。而黑莓则在梦想搭建一个全新的平台与iOS以及初露头角的Android竞争,而这一计划的核心,则是QNX。

  诞生于1980年的QNX早在黑莓介入之前,就已经活跃在汽车行业, QNX的客户囊括了全球大部分知名汽车厂商,包括奥迪、宝马、保时捷、路虎、本田等企业都使用了QNX系统,而黑莓的任务,则是期望将QNX带到自己熟悉的移动平台上来,以加强自身在操作系统领域的实力,于是在2011年我们见到了首款搭载QNX系统的平板电脑——PlayBook。

  PlayBook是一台7英寸显示屏的平板设备,虽然在上市伊始,外界普遍对他表示关注,但最终实际的体验却没有让用户打开钱包,高昂的售价和缺乏的基础功能(1.0版本甚至没有邮件浏览器)使得PlayBook再次遭遇了失败。

  此时,呼吁黑莓转投Android的呼声已经越来越高,然而RIM搞成基于安全问题考虑,却仍然不为所动,并一头扎入了BB10系统的开发。不过此时黑莓内部却依旧在为键盘还是触摸所烦恼,Mike Lazaridis坚持认为应该将键盘版本当成头等大事,以满足黑莓忠诚粉丝的需要:“这是我们赖以维生的产品,是我们的标志设备。键盘也是用户购买黑莓的一个原因”

  不知维系键盘手机产品线是否分散了黑莓太多的精力,亦或是本身的摇摆不定,总之直到2013年,我们才真正见到了首款搭载BlackBerry10的智能手机——Z10,而距离黑莓着手开发,已经过去两年之久。

  两年的时间不仅让老对手苹果变得更为强大,黑莓还留给了那么使用Android平台的对手们足够的发展时间,在2013年,Galaxy S3的成功将三星推上神坛,而来自中国的手机厂商也几乎在同一年发力,因此留给黑莓的生存空间已经越来越小。

  因此,BlackBerry 10是否成功,几乎决定了黑莓是否能继续留在主流市场。

  然而后续的故事就像几年前的Storm一样,BlackBerry 10缓慢的更迭速度和应用支持无法刺激到普通用户购买,他们受够了黑莓对于安全和移动办公的鬼话,他们更乐于沉溺于Facebook和Twitter,而Z10甚至连这两点都做不好。而对于核心粉丝而言,BlackBerry 10的产品缺乏黑莓以往高效和沉稳的体验,Z10甚至连键盘都没有,他们自然不会感到满意。

  直到2014年第一季度,黑莓只卖了270万台BlackBerry 10设备。而此时,黑莓才开始考虑研发Android设备,但当黑莓第一台Android手机Priv上市时,已经是2015年底了。

  黑莓的新生

  在去年底,黑莓与TCL签署授权许可协议,根据协议,TCL通讯获得黑莓授权后,可以使用黑莓安全软件、服务套件以及相关品牌的形象以及资产,设计、制造并销售黑莓移动设备,而黑莓本身将进一步投入安全领域,不再生产硬件产品。这意味着我们又一个我们熟悉的时代离我们远去,而TCL接手后,黑莓的一场新生正在慢慢发酵。

  于是很快我们就在今年的MWC上看到了KEYOne,这仍然是一部有着黑莓全键盘血统的智能手机,但它的操作系统已经变为了Android。而就在上个月,黑莓中国官方微博重新开通,第一条微博就向所有中国用户打了招呼,“Hi布莱克拜克!”,同一时刻,包括爱活网在内的国内科技媒体纷纷收到邀请函,确定黑莓将在8月8日召开新品发布会,而发布会的重点自然就是海外发布半年之久的KEYone,无疑,TCL仍然希望黑莓品牌能在中国市场有所斩获。

  结合近期TCL通讯的表现,有如此的想法也是无可厚非。事实上,黑莓已经是TCL在2015年收购Palm以及阿尔卡特后,收购的第三家海外传统手机品牌。当前TCL在手机业务的主要收入来源于海外阿尔卡特的表现,然而在2017上半年,TCL通讯的终端销量同比去年下降36.16%,只卖出了2117万部,这意味着TCL通讯需要全新的增长点来维持整年的表现。

  不过这件事并不是那么简单,因为中国市场留给新兴品牌的空间已经越来越少,根据市场调查公司Counterpoint在本月发布的中国市场2017第二季度报告显示,中国虽然已经成为全球最大的智能手机市场,但它的增长已经逐步放缓,上涨幅度要低于印度等市场。而当前,以华为、OPPO、vivo以及小米为首的平板已经瓜分近70%的市场份额,苹果和三星继而瓜分其余份额,剩余的10%还有索尼、金立等一众厂商虎视眈眈。

  距离2007年iPhone的发布,已经过去10年之久,黑莓已经错失了两次赶超的机会,借助TCL资源,它能否抓住第三次绝地反击的机会?虽然希望不大,但我仍然期许。

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