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谷歌暂停Project Ara 模块化前景如何?

  9月2日,据谷歌向venturebeat确认,将暂时停止Project Ara项目的研发,并有意将其转卖给第三方厂商。所谓Project Ara,便是谷歌独立开发的模块化手机,对于科技爱好者来说,想必早已倾心已久。当笔者看到这条消息,确实颇感意外。因为在年初的CES上LG便推出了第一款支持模块化的手机LG G5,5月份谷歌也自己证实将在今年年底推出开发版的Project Ara,并于2017年第一季度面向消费者开卖。此外,就在昨天,联想还在国内发布了第二款支持模块化的手机,Moto Z。谷歌给出这一信号,难道真的意味着模块化的发展前景十分渺茫?

谷歌停止Project Ara 模块化前景如何?

  谈起模块化手机,它最初是在2013年由荷兰设计师Dave Hakkens提出的设想。模块化手机旨在将手机的各个部件模块化,相互保持独立,能够自由的在机身上拆卸更换。它的益处在于降低硬件升级成本和延长产品使用寿命。而Project Ara项目由摩托罗拉公司最先成立于2013年10月,当时的摩托罗拉还属于谷歌。当摩托罗拉出售给联想后,谷歌并未将Project Ara项目一起打包,而是专门开设了研发部门,继而开展相关业务。

  关于模块化手机的研发存在几个重要时间节点,分别是:

  2013年10月28日:Project Ara项目开启。

  2014年2月27日:谷歌计划在2015年发布仅售价50美元的模块化手机,但只提供最基本的WIFI功能。

  2014年10月29日:第一款模块化原型机在谷歌实验室诞生。

  2015年1月14日:第二款模块化原型机诞生,支持多款模块部件,并且拥有丰富的色彩可选。

  2016年5月20日:谷歌表示,模块化手机将于明年正式开售,并在今年年底向开发者提供开发版本。同时还发布了一个宣传视频,视频中显示各模块支持热插拔。

  2016年9月2日:Project Ara项目暂停。

  从这几个重要时间节点来看,模块化手机的研发历经了3年之久,研发成果频繁跳票,并且至今还未推出正式的开发者版本。可见Project Ara项目对于谷歌这样的一线科技企业来说,仍然是困难重重。那么是什么原因促使谷歌愿意冒着如此高的风险来开展此个项目呢?想必每个商业决策的背后都有 着多种因素权衡考量,笔者无法站在决策人士的角度看待这一问题,仅能提供个人视角发表见解。

谷歌停止Project Ara 模块化前景如何?

  究其根本,Project Ara项目的开启与暂停离不开开发模块化手机的意义与其带来的局限性。因此我们换个角度聊聊模块化手机的意义和局限各是什么?

  但在这之前,笔者首先需要解释一下谷歌所倡导的模块化手机是和LG、Moto推出的模块化手机有着本质差别的。因为,无论是LG G5还是Moto Z都未能实现真正的模块化,两者仅是在手机上实现了硬件扩展,而并非将处理器、内存、摄像头或其它部件做成单个模块,通过简单的插拔进行替换或重组。因此它们也没有解决模块化手机理念的初衷,那就是降低硬件升级成本以及延长产品使用寿命。

谷歌停止Project Ara 模块化前景如何?模块化手机的意义

  从宏观来说,模块化手机的出现有两大意义。其一是能够降低电子垃圾对于环境的污染。根据网易手机的报道,目前市面的废弃手机最终的回收终点是被国家认可 的回收公司,另外就是民间的黑作坊。由于内地的回收技术尚不发达,回收效率低下,因此回收公司大多将得到的电子垃圾运往香港的相关机构进行处理。而民间的 黑作坊则是通过化学手段提取电气元件中的贵重金属物质进行盈利,同时也会产生大量的有害重金属,无论将这些金属掩埋还是填海,均会造成恶劣的环境污染。

  当手机模块化之后,一些不会对手机性能产生影响的硬件会安置的主机当中,例如WIFI、蓝牙、扬声器、听筒、按键等等。当用户觉得处理器性能不足、内存容量不足时换个模块即可。即使屏幕摔坏了,也可自行简单更换。这样手机看上去更像是一台可以自行DIY的主机箱,这样消费者很少会因为手机配置落后或部件损坏而更换手机,减少了电子垃圾的产生。

谷歌停止Project Ara 模块化前景如何?

  对于消费者来说,模块化手机最大的诱惑在于它的可定制化和扩展性。例如,当你需要外出时,你可以先把存储器模块先拿到,放上去一块更大的电池模块,这样便能直接有效的提高手机的续航能力。当然,这只是一小部分,因为或许你还能暂时拿下摄像头模块,为手机装上个手柄来打游戏,或者装个HIFI模块听音乐。模块化手机为用户提供了太多可能性。

  模块化手机的局限性

  模块化手机想要实现迅速普及,最重要的一点就是要卖得便宜,只有提供一个较低的价格门槛,才会有大批消费者愿意去为此尝试。但是模块化需要将一些曾经集成在一块主板上的零件进行独立封装,因此必然会产生更高的生产成本,若想要尽可能降低成本,将让模块化手机十分依赖3D打印技术,但这项技术还没有在太多国家得到普及,或许当普通打印店都拥有一台3D打印机的时候,模块化手机就真的会出现了。

谷歌停止Project Ara 模块化前景如何?

  另外,扩展模块需要第三方厂商的鼎力支持,但前提是谷歌必须为所有的第三方厂商提供一个完整的标准化硬件平台,也就是一台主机。但这并不容易实现,因为 要想实现每个模块放到手机中都能用就要确保软硬件的兼容性,否则轻则模块无法使用,重则造成短路损坏主机。并且这一标准一旦成型就很难更改,如果第三方厂 商在生产一个模块之后停止软件维护,很可能造成无法与谷歌最新软件兼容,导致无法使用。所以,未来的售后也会是个问题。

  如果说这些问题未来都能解决,那么最终制约其发展的便是同质化问题了。虽然用户可以通过模块的不同颜色以及图案来形成差异化,但相比于目前轻薄靓丽的大众手机来说,一成不变的造型势必会带来消费者的审美疲劳。或许被喜欢尝鲜的极客们买来没几天,就要放到柜子里吃土了。

谷歌停止Project Ara 模块化前景如何?总结

  当然,其实在模块化手机局限性的背后还有谷歌精简硬件业务,聚焦核心竞争力的市场战略有关。因此我们不能单纯以技术研发困难来解释谷歌为什么放弃了坚持三年的Project Ara项目。同时,模块化手机未必没有未来,短暂的项目暂停或许能让谷歌寻找到更好的合作伙伴,或从新定义模块化手机的核心价值。也许随着LG G5、Moto Z这样的简化版模块化手机的迭代,技术积累日趋成熟之后,终有一天真正的模块化手机会诞生。而那时,或许谷歌便彻彻底底的将苹果革了命。

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